SEURAAVAT RAVIT: Toto4 | 04.07. | klo 18.00

Joensuun raviradan historia

Jääradoilta vuokramaalle, vuokramaalta Linnunlahdelle. Nykyisellä Joensuun raviradan paikalla on ravattu vuodesta 1974. Nykyään ravirata palvelee paitsi ravi- myös muissa suurtapahtumissa.

Jäältä maaradalle

Maamme vanhin yhtäjaksoisesti toiminut hevosseura, Keski-Karjalan Hevosystäväinseura perustettiin Joensuussa 11.12.1873. Seuran toimenkuvaan kuuluivat näyttelytoiminta, eläinsuojelutyö sekä ravikilpailujen järjestäminen.

Aivan kuten muuallakin Suomessa myös Joensuussa ravikilpailuja järjestettiin ensi alkuun jääradoilla. Lumipyry, kova pakkanen, sohjokeli ja räntäsade kuitenkin usein häiritsivät kilpailutoimintaa. Niinpä Hevosystäväinseuran johdon keskuudessa kypsyi ajatus maaradan saamisesta Joensuuhun. Hevosystäväinseuran kokouksessa joulukuun alussa vuonna 1901 päätettiin kaupungin valtuusmiehiltä anoa, että seuralle vuokrattaisiin maa-alue kaupungin läntisen linjan ulkopuolelta 25 vuoden "arentiajalla" ja mahdollisuudella tarvittaessa saada jatkoaikaa. Kaupungin taholta hankkeeseen suhtauduttiin suopeasti, etenkin kun siihen voitiin yhdistää muun muassa eläinsuojelutyö.

Alue raivattiin kesällä 1902. Hanke edistyi niin hyvin, että jo vuoden 1903 kesäkuussa alueella pidettiin tamma- ja varsanäyttelyt. Ensimmäiset ravikilpailut puolestaan järjestettiin 6.6.1905. Vuoden 1907 kesäkuun 28. päivänä rata oli jo niin hyvässä kunnossa, että Joensuussa järjestettiin valtion kilpa-ajot. Samassa yhteydessä oli maan ensimmäinen oriitten kantakirjaus, jolloin 15 oritta merkittiin kantakirjaan, ja samanaikaisesti alueella oli suuri maakunnallinen näyttely, jossa esitettiin kaiken kaikkiaan 226 hevosta. Vuonna 1915 radalle valmistui päärakennus, jossa oli kokoushuone, katsojaparveke ja vahtimestarin asunto.

Joensuun ravirata osoitti hyödyllisyytensä myös kriisiaikoina. Vuonna 1918 sisällissodan repiessäSuomea radalle rakennettiin 80 hevosen talli Karjalan Ratsujääkärirykmentin tarpeisiin. Osasto majaili ja harjoitteli rata-alueella. Talvi- ja jatkosodan aikaan radalle oli sijoitettuna armeijan hevossairaala.

Kaupungin puristuksista Linnunlahdelle

Kaupungin laajetessa 1960-luvulla kävi yhä ilmeisemmäksi, että vuokramaalla oleva rata joutuisi liian ahtaaseen paikkaan ja vähitellen siirtymään muualle. Viimeistään raviradan pohjoisosan läpi vuonna vedetty Martikkalantie (nykyinen Yliopistokatu) teki selväksi, että radan paikkaa on muutettava. Martikkalantiestä johtuen rataa siirrettiinkin vuonna 1969 hieman etelämmäksi mutta ahtauden ongelmaa ei pieni siirto poistanut. Hevosystäväinseuran puheenjohtaja Erkki I. Pesonen herätti ajatuksen uuden raviradan sijoittamisesta Linnunlahdelle, jossa jo toteutettiin kaavan mukaista täyttösuunnitelmaa. 

Vuosien poliittisen pelin jälkeen Joensuun kaupunginvaltuusto lopulta hyväksyi 26.11.1973 uuden raviradan sijoittamisen Linnunlahdelle äänin 28-12. Kun lopullinen varmistus oli tullut, alkoivat hihat heilua ripeästi. Tuomaritorni siirrettiin vanhalta radalta ja rakennettiin totokatos. Uudella Linnunlahden radalla järjestettiin avajaisravit jo juhannuksena 1974. Vuonna 1975 totokatosta korjattiin ja kahviota laajennettiin, hevosautoalue tuli kuntoon 1976. Vuonna 1978 rakennettiin huoltorakennus, jossa oli keittiö, toimisto ja WC-tilat. 

Joensuun ravirata oy perustettiin vuoden 1980. Yhtiö, jonka osakkaina ovat Joensuun kaupunki, Keski-Karjalan Hevosystäväinseura ja Pohjois-Karjalan Hevosjalostusliitto rekisteröitiin 30.5.1980. Maaliskuun ensimmäisenä päivänä 1981 valmistui uusi uljas katsomorakennus.

Loppusanat

Linnunlahden ravirata on palvellut ja edistänyt ravitoimintaa jo yli 40 vuoden ajan. Paitsi raviväelle, on Linnunlahden rata tullut tutuksi myös muun muassa koiraihmisille toimivana näyttelyalueena ja rokkikansalle Ilosaarirokin lepoa sekä rakkautta tarjoavana majoitusalueena. Rata on näyttänyt tarpeellisuutensa osana suurtenkin tilaisuuksien järjestämisen mahdollistavaa Mehtimäki-Laululava-Linnunlahti kokonaisuutta.

Henri Palmroth

Lähteet (käytetty myös Joensuun kuninkuusravien historiaosiossa):

- "Sataan vuoteen mahtuu monenlaista" Sanomalehti Karjalainen 4.6.2005. Joensuun ravirata 100 vuotta -juhlajulkaisu, liite sanomalehti Karjalaisessa. (Aarne Rauma)

- "Urheilua vedonlyönnin ehdoilla - toimintaympäristön ja pelikulttuurin muutokset Suomen ja erityisesti Joensuun raviurheilussa 1980-2006" (Juha Kivelän Pro Gradu-tutkielma Itä-Suomen yliopistoon, 2008)

- "Kaikkien aikojen kuninkuusravit" (Jouni Aalto, toim.)

- "Suuri suomalainen ravikirja (Antero Raevuori)